· 

Expeditie Toekan: de bollenstreek

Als ‘toekan fetisjist’ en lifedesigner bezoek ik graag Van der Valk Hotels, ter inspiratie voor mijn PR werkzaamheden binnen Van der Valk Hotel Groningen-Hoogkerk en als ondernemer om nieuwe inzichten op te doen. Inmiddels is Expeditie Toekan een vaste terugkomende rubriek in Travel & Hotspots, met in dit blog retro design, bloemen en Hollandse huiselijkheid in de bollenstreek. Een schot in de tulp!

In juni waren Daan en Anja ook één van de finalistenduo’s van de wedstrijd #pimpjetent in Frankrijk. Ik leerde ze kennen als bevlogen ondernemers uit de bollenstreek, die naast het kweken van tulpenbollen hun bedrijf rendabel weten te houden als toeristische trekpleister. Ze maakten me nieuwsgierig naar hun bedrijf De Tulperij. En dus pakte ik ‘toekangids’ erbij en besloot met mijn gezin op expeditie te gaan in Sassenheim. Het Van der Valk hotel is in 2015 volledig gerenoveerd en ademt huiselijke gastvrijheid uit, in modern-design-retro jas. Dat belooft weer een eigen unieke stijl, wat mij zo aanspreekt aan de Jonge Valken. Ab de Bruijn, eigenaar van Hotel Sassenheim-Leiden (vierde generatie Van der Valk) was te zien in het gelijknamige TV programma. Daar zag ik al hoe hij de familiegeschiedenis een plek geeft in het mini-museum in het hotel. In een enorme kastenwand, die als scheiding dient tussen het buffetgedeelte en het à la carte Restaurant Nest staan allerlei items met een verhaal, waaronder oude krantenknipsels.

Onze expeditie start in Voorhout bij De Tulperij, waar we in de kas worden ontvangen met koffie en verse appeltaart. De kas staat vol met dahlia’s in vintage potten, die de verschillende knusse zithoeken opvrolijken. Ook buiten is geen bloeiende tulp te bekennen, maar wel een veld vol met verschillende soorten dahlia’s. Waar zijn de tulpen? Verschillende koel- en warmtecellen worden open getrokken, waarin duizenden tulpenbollen liggen te wachten om de grond in te mogen. Door de tulpenbollen voor de gek te houden in een cel met temperaturen rond de 8 graden Celsius, denken die stakkers als ze de grond in gaan, dat het lente is, waardoor ze eerder in bloei komen. Zo kan de kweker zes verschillende bloeitijden in scène zetten. De bloembol vermenigvuldigd zich in de grond. Dus uit een bloembol groeit een bloem, maar tegelijkertijd groeien er ook nieuwe bolletjes onder de grond en wordt de moederbol groter.  In maart/april zullen de eerste tulpen in bloei komen. Vanaf begin mei beginnen de bollenkwekers met het koppen van de tulpenvelden. Hierbij halen ze de bloem van de steel waardoor de energie van de bloem weer terug gaat in de bol. In de zomer worden de bollen gerooid en vervolgens gepeld. Hierbij worden de kleinere (nieuwe) bloembollen gesorteerd en de grote bloembollen per partij verwerkt. Deze bollen kunnen vanaf eind september gekocht worden en de jonkies gaan in november de grond weer in. Hiermee is de cyclus rond.

Ik vind het nogal wat; de prachtige bloemen die in het veld staan en zonder pardon worden gekopt. Want wat geldt voor de tulp, geldt ook voor de dahlia. De dahlia's worden in november gerooid en zijn in het voorjaar als knol te verkrijgen. Ik zou graag een emmer vol prachtige bloeiende dahlia's meenemen naar huis, maar ruimtegebrek in de auto drukt dit plan de kop in. Ik besluit om een mix aan tulpenbollen mee te nemen. Anja vraagt of ik in het voorjaar weer kom met mijn Boes Boes voor een fotoshoot tussen de tulpen, waarna ik dan gelijk een nieuwe lading dahliaknollen mee kan nemen. Er borrelen direct allerlei ideeën in me op, maar probeer ze te parkeren. Hoofd- en bijzaken; het blijft mijn mantra.

 

Als wij later die middag het hotel binnenlopen worden we toch beloont met een prachtige bloeiende oranje tulp! Op behang, dat wel. De bloemenwand is een eyecatcher in lobby en samen met de retro meubels, groene planten en design accessoires is deze Van der Valk weer uniek in zijn soort. Het had zo mijn woonkamer kunnen zijn en voel me er dus direct thuis. Als we later op onze hotelkamers zijn, worden we verrast door met persoonlijk welkom door twee medewerkers en bonbons. Oké, dit vinden gasten leuk, dit vinden wij leuk! We voelen ons nu speciaal én thuis. Helaas blijven we maar één nachtje...

Die avond drinken we een borrel in stijl in de OZZO Oriental & Lounge bar en ik fantaseer over een langer verblijf in dit hotel, dat gunstig gelegen ligt nabij de stad Leiden en de prachtige stranden van Noordwijk en Katwijk. Deze plek heeft de juiste vibes om te unpluggen, ontdekken en groeien. Wat lijkt het me leuk om een reis te organiseren die alle ingrediënten in zich heeft om nieuwe ontdekkingen op te doen in de omgeving, maar vooral over jezelf. Eén op één coachsessies, fietsen langs de dijk, oefeningen in groepsvormen, lekker eten en drinken, hoepelen tussen de tulpen en mindfulness op het strand. De reisvariant van Expeditie Plug in & Plug out. Als je aan fitheid denkt, denk je al snel aan je lijf. Aan je conditie, je spierkracht en je figuur. Mensen die zich fitter willen voelen richten hun pijlen daar dan ook op. Ze denken om hun nachtrust, stoppen met roken, gaan gezonder eten en meer bewegen. Maar is de gezondheid van je geest niet net zo belangrijk? Door een paar dagen de stekker uit alle 'beslommeringen' te trekken en de focus te leggen op je mentale en fysieke conditie, ontstaan er nieuwe inzichten. Als je namelijk niet alleen lekker in je vel, maar ook lekker in je hoofd zit, functioneer je beter, ben je zelfbewuster en sta je positiever in het leven. En heb je minder last van stress en kun je problemen beter de baas.

 

Na de heerlijke wijn, La Trappe bier en bitterballen besluit ik mijn fitness plannen te verplaatsen naar de volgende dag. Op de kamer snoepen we nog een paar heerlijke bonbons weg en dompelen ons onder in het kingsize bed. De volgende ochtend sta ik, in mijn toekan shirt, om acht uur als eerste in de gym. Vol goede wil start ik op de crosstrainer, maar de moed zakt me al gauw in de schoenen. Het zweet druppelt in een mum van tijd langs mijn hoofd en mijn ademhaling gaat moeilijk. Is dit het resultaat van de wijn of gaat deze crosstrainer gewoon heel erg stroef? Ik houd het een kwartier vol en besluit mijn overgebleven krachten verder te sparen voor de fietstocht naar Noordwijk. De heerlijke ruime stortdouche op onze kamer zorgt ervoor dat ik fris en fruitig aan het ontbijt verschijn. Ik heb niet naar de calorieën gekeken, die ik heb verbrand op de crosstrainer, maar ik maak mezelf wijs dat ik een stevig ontbijt verdiend heb. Ik sla na enige aarzeling de champagne over en neem een versie smoothie, brood met scrambled eggs, vers fruit en ...nog veel meer ;-).

 


Tijd om de balans op te maken. Wat neem ik mee naar Groningen? Het interieur is mijn favoriet, maar ook in Groningen-Hoogkerk is dit dik voor elkaar, weliswaar in een andere stijl. Ook het mini-museum trekt me aan. Inmiddels staat de vijfde generatie Valken al aan het roer en hoe leuk is het om de andere generaties, met de eigenaardigheden uit die tijd, een plek te geven. We zijn al gauw geneigd om een aantal oude foto's op canvas af te drukken en gezamenlijk op de muur te hangen, om de geschiedenis te laten spreken. Maar als je daar nu juist een twist in aan weet te brengen, geef je de gasten een extra beleving mee. Ik vraag me nu spontaan af of er geen oude bewegende beelden zijn uit die vervlogen jaren...

Een kijkje op de website van het hotel laat me zien dat wij nog wat kansen laten liggen. Wat ik erg leuk vind is het filmpje waarmee de Facebookpagina start en daarmee in een paar seconde alle USP's van het hotel laat zien. Instagram is een andere tak van sport en je ziet dat ieder hotel daar heel verschillend mee omgaat. In Groningen-Hoogkerk doen we het nog niet, terwijl het op een krachtige en beeldende manier het verhaal van jouw hotel kan vertellen. Ik neem me voor om me hier verder in te verdiepen. 

Het gevoel van thuis en toch niet thuis zijn kenmerkte ons verblijf in de bollenstreek. Geen wasmand of vaatwasser die je vragend aankijkt en tijd voor elkaar én de omgeving hebben. Het maakt me weer even bewust dat bijna alles draait om liefde. Ik zag de liefde bij Daan en Anja voor hun bedrijf en voor elkaar, de liefde voor een imperium dat je voorouders hebben opgebouwd, een gebaar van liefde in de vorm van chocolade en de liefde voor de kleine dingen, zoals een zonsondergang op het strand. Thuis doe ik de tulpenbollen in de grond en vraag mijn dochters wat ze nog weten over de cycles van bloembol. Het blijft stil...en dan: "ik heb wel een hele toffe selfie tussen de bloemen gemaakt". Ach ja, de liefde voor jezelf is ook belangrijk ;-)

 

Het is was het is

 

Het is onzin, zegt het verstand

Het is wat het is, zegt de liefde

Het is ongeluk, zegt de berekening

Het is alleen maar verdriet, zegt de angst

Het is uitzichtloos, zegt het inzicht

Het is wat het is, zegt de liefde

Het is belachelijk, zegt de trots

Het is lichtzinnig, zegt de voorzichtigheid

Het is onmogelijk, zegt de ervaring

Het is wat het is, zegt de liefde

 

Erich Fried

 

Travel & Grow,

Lidia 

Reactie schrijven

Commentaren: 2
  • #1

    Anja Jansze (vrijdag, 26 oktober 2018 21:21)

    Super mooi geschreven! Goede PR voor de Bollenstreek. Dankjewel. En we zien je graag terug in het voorjaar! Ergens in april, als de tulpen bloeien ��

  • #2

    Eline Schreurs (vrijdag, 09 november 2018 09:02)

    Wat een prachtige foto's!
    En een prachtig interieur.

    Groetjes,
    Eline van Sukhi.nl


Lidia Vedder

Telefoon: 06 146 477 82
E-mail: info@hoevedder.nl

 

Tjark Jans Giezenstraat 6
9641 KB Veendam

KVK 57162778
BTW NL102412972B02